Artikel
Geschreven door Sven Persoone
Posted on 03/08/2020

‘We geloven dat partnerships nodig zijn om de toekomst aan te gaan’

139 keer gelezen

Van Marcke beschikt over een uitgebreid netwerk van installateurs. ‘Als het goed gaat met ons bedrijf, dan gaat het ook goed met hen. Is dat niet het geval, dan zitten we samen met een probleem’, zegt Simon Vanhoucke van het West-Vlaamse Van Marcke.

Van Marcke, het West-Vlaamse familiebedrijf met internationale activiteiten rond badkamers, verwarmingsinstallaties, installatiemateriaal, wellnesstoestellen en duurzame oplossingen voor warmte en water, onderhoudt nauwe contacten met zijn installateurs. Want het is een uitgebreid netwerk dat ervoor zorgt dat hun producten bij de consument geplaatst worden.

Het beeld leeft dat met zo’n partnership een (financieel) risico gepaard gaat, maar zo bekijkt Van Marcke dat niet. ‘Als het goed gaat in de sector, dan gaat het ook goed met de installateur én met Van Marcke. Is dat niet het geval, dan zitten we sowieso samen met een probleem’, zegt Simon Vanhoucke, hoofd innovatie, strategie en corporate development. ‘Daarin zit net de rijkdom van zo’n partnership. Door er samen voor te gaan, vergroten we de kans dat de sector het goed doet. We bundelen onze krachten ook om eventuele disrupties voor te zijn of ze zelf te kunnen aangaan. Daar draait het om.’

E-commerce en partnerships

‘Als groothandel waren we een van de eersten – misschien zelfs wel de eerste – om in grote mate te investeren in e-commerce. Een platform als Van Marcke Installs hebben andere groothandels niet. Ze zijn dat zelfs nog niet aan het onderzoeken. Een aantal van onze concurrenten investeert nog sterk in ‘brick & morter’, terwijl Van Marcke daar jaren geleden al tegenaan is gebotst. Wat is immers vandaag nog de meerwaarde van een aantal extra winkels? Zelf ontdekken we daar stilaan de weerbots van, wat in een retailomgeving niet abnormaal is. Dan probeert Van Marcke liever die rol te herschrijven en in die zin geloven we dat partnerships nodig zijn om de toekomst aan te gaan.’

Het ligt voor de hand dat Van Marcke zich niettemin indekt. ‘Van Marcke Installs, wat de meest verregaande vorm van partnership is, hanteert strikte regels. Installateurs die een aantal keren niet voldoen aan de verwachtingen, ondervinden daar de gevolgen van. Het is een mes dat snijdt aan twee kanten, al moet ik daar meteen aan toevoegen dat wij absoluut geen problemen ondervinden.’

Ook installateurs die geen verregaand partnership hebben, kunnen samenwerken met Van Marcke. ‘Het zou naïef of zelfs dom zijn om een soort exclusiviteit uit te spelen. Van Marcke staat open voor alle installateurs. Elke installateur kan bij ons terecht, al is het dan niet altijd in de vorm van een partnership. Wij hebben de ambitie om een sterk netwerk uit te bouwen en in te zetten op dienstverlening, zodat een installateur niet meer de behoefte voelt om naar een andere leverancier over te stappen. Maar dat betekent niet dat we over pakweg vijf jaar enkel nog willen werken met partners van Van Marcke en verder geen andere klanten meer aannemen. Nee, dat is zeker niet het geval.’

Augmented reality en andere ontwikkelingen

Nieuwe technologische ontwikkelingen duiken op in elke sector. Zo kunnen digitale toepassingen de installateur extra ondersteuning bieden, al geeft Vanhoucke aan dat Van Marcke daar omzichtig mee omspringt. ‘We houden de evoluties op dat terrein zeker in de gaten, maar het blijft weliswaar een vrij conservatieve sector waarin we opereren. Dat hoeft niet negatief te zijn. Vergeet niet dat complexe installaties en toepassingen continu opleidingen vragen.’

‘Het is best mogelijk dat over enkele jaren nieuwe toepassingen ingeburgerd geraken en dat een installateur via een applicatie met augmented reality een oplossing kan vinden. Vandaag doet hij dat nog door telefonisch contact op te nemen. Simpel, maar zo kan het natuurlijk ook.’

‘Binnen onze DIY-afdeling zijn we dat soort toepassingen wel aan het testen. Daarbij werken we onder meer met digitale handleidingen en filmpjes om problemen op te lossen. Ik verwacht dat die toepassingen in de toekomst alleen maar frequenter zullen voorkomen. Maar we zullen die alleen inzetten wanneer het ons bij een actueel probleem verder kan helpen. Niet omdat we louter de nieuwste snufjes in huis willen hebben. Ook op dat vlak blijft de sector toch eerder conservatief ingesteld.’