Artikel
Geschreven door Sven Persoone
Posted on 31/08/2020

De onschatbare waarde van partner-installateurs voor Van Marcke

113 keer gelezen

Van Marcke onderhoudt nauwe banden met zijn partner-installateurs. Het voorziet in opleidingen, waar het zelfs een eigen centrum voor oprichtte: Van Marcke College. ‘Wij onderscheiden ons van de concurrentie door onze partners alle mogelijke ondersteuning te bieden’, zegt Simon Vanhoucke, hoofd innovatie, strategie en corporate development. 

De West-Vlaamse groep Van Marcke staat bekend als groothandel in badkamers, verwarmingsinstallaties, installatiemateriaal en wellnesstoestellen en voor zijn duurzame oplossingen voor warmte en water. Die positie is het resultaat van een uitgekiende bedrijfsvoering. ‘Met zijn negentigjarig bestaan heeft het bedrijf een lange geschiedenis’, zegt Simon Vanhoucke. ‘Product excellence is, naast innovatie, altijd heel belangrijk geweest. Verder biedt Van Marcke onder een eigen label alternatieven aan in verschillende productcategorieën. Dat is vrij uitzonderlijk, want weinig concurrenten kunnen dat.’

Investeren in relatie

‘Maar waarin Van Marcke nog het meest onderscheidend is, is de nauwe relatie die het onderhoudt met haar zelfstandige installateurs. Zij zijn vandaag nog steeds de belangrijkste klanten van onze groothandel. Maar dat hangt ook samen met de mogelijkheden die we hen bieden.’ Simon Vanhoucke doelt onder andere op Van Marcke College, waar zowel merkspecifieke als generieke opleidingen worden aangeboden aan installateurs.

‘Van Marcke investeert hier fors in. Technisch complexe producten komen steeds vaker met strenge regelgeving en tal van vereiste certificaten. De opstart van een ventilatiesysteem of een warmtepomp gaat bijvoorbeeld gepaard met strenge voorwaarden. De installateur moet jaarlijks verplicht opleidingen volgen en slagen voor een examen. Dat zet veel installateurs aan het twijfelen. Zouden ze nog wel zulke plaatsingen aannemen? De strikte regelgeving ontmoedigt hen. Dat heeft ons gemotiveerd om een totaalpakket uit te werken voor de klant. Maar daarin speelt de installateur dus een belangrijke rol.’

Totaalpakket

Vanhoucke benadrukt dat Van Marcke zeker niet van plan is om de rol van installateur over te nemen. ‘Installateurs die de vraag krijgen om een ventilatiesysteem of een warmtepomp te installeren, willen wij net de kans geven om daarop in te gaan. We bieden hen de mogelijkheid om toch een installatie te doen, zonder dat ze over de wettelijk vereiste certificaten beschikken. Van Marcke Service heeft immers technici in dienst die wel de nodige documenten hebben om systemen te kalibreren en op te starten. Dat zijn dan bijvoorbeeld taken die wij op ons nemen.’

Pas nadat de installateur de plaatsing heeft uitgevoerd, is het dus de beurt aan deze technici. ‘Kortom, de installateur behoudt zijn potentieel klantenbestand, maar hij is ook verlost van de druk om zich continu te moeten bijscholen.'

Het zijn diensten waarop Van Marcke meer en meer inzet. ‘Om concurrentieel te kunnen blijven, wil de installateur ook vaak af van makkelijke, maar tijdrovende taken. Denk maar aan de plaatsing van buizen voor vloerverwarming in een groot complex. Als expert kan hij daar zijn gebruikelijke tarief voor aanrekenen, maar de klant zal niet bereid zijn om zo’n fors bedrag op te hoesten. In dat geval biedt Van Marcke hem de optie om het materiaal bij ons aan te kopen, inclusief de plaatsing. Van Marcke voert dat uit volgens een legplan dat het zelf heeft opgesteld. Opnieuw een dienst aan de installateur. Zo blijft het sterk technische werk voor hem voorbehouden. Dat is zijn expertise.’

Studiebureaus

‘Kortom, het zijn twee terreinen waarop we de installateur bijstaan om bepaalde projecten, die hij anders minder interessant zou vinden, toch te kunnen aannemen. Zo kan hij zich blijven focussen op wat hij goed en graag doet.' Van Marcke treedt op die manier op als een soort tussenpersoon tussen de installateur en eindklant.

‘We hebben ook steeds vaker studiebureaus die ons aanspreken. Zij worstelen met complexe aspecten, zoals de ideale opstelling van de warmtepomp, de combinatie met warmtepompboilers of zonnepanelen, enz. Daarin hebben wij natuurlijk veel expertise opgebouwd. Maar we hebben ook enorm geïnvesteerd om over de juiste mensen en software te beschikken bij Van Marcke Engineering, de tak van het bedrijf dat zich daarop toelegt.’

‘Maar we hebben evenmin de ambitie om een studiebureau op te richten of hun taken over te nemen. Het gaat opnieuw om ondersteuning, die voortvloeit uit onze expertise en productkennis op dat vlak. Op die manier is Van Marcke vandaag in staat om studiebureaus, maar ook installateurs en aannemers een totaalpakket aan te bieden.’